โดรนสุดไฮเทคแห่งกองทัพสหรัฐฯ

สหรัฐอเมริกาเป็นหนึ่งในประเทศมหาอำนาจที่มีกองทัพที่แข็งแกร่งและมีอาวุธยุทโธปกรณ์ล้ำยุคมากมาย รวมทั้งโดรน อุปกรณ์ที่ได้รับความนิยมอย่างมากทั้งในกองทัพและการใช้เชิงพาณิชย์

หนึ่งในโดรนที่มีมูลค่าสูงมากที่สุดที่มีใช้ในกองทัพสหรัฐฯ คือ MQ-C4 Triton โดรนลาดตระเวนรุ่นที่มีขนาดใหญ่และมีราคาสูงถึง 5 พันล้านบาท

MQ-C4 Triton กับคุณสมบัติขั้นสูง

โดรนลาดตระเวนลำนี้มีความยาวตัวเครื่อง 14 เมตร ปีกกว้าง 39.9 เมตร สูง 4.7 เมตร จะต้องใช้ผู้ควบคุมทั้งสิ้น 4 นาย โดยสามารถทำความเร็วสูงสุดได้ถึง 575 กม./ชม. ที่ความสูงไม่เกิน 18,288 เมตร และบินได้นานถึง 30 ชั่วโมง ด้วยคุณสมบัติที่ยอดเยี่ยมเช่นนี้เอง จึงทำให้โดรนไร้คนขับรุ่นนี้มีมูลค่าสูงมากติดอันดับโลก

น่าเสียดายที่เมื่อเดือนมิถุนายนที่ผ่านมา MQ-C4 Triton ถูกส่งออกไปปฏิบัติภารกิจลาดตระเวน และถูกกองทัพอิหร่านยิงตกที่ช่องแคบฮอร์มุซที่ตั้งอยู่ระหว่างอ่าวเปอร์เซียและอ่าวโอมานาน โดยอิหร่านกล่าวว่าสหรัฐฯ ล่วงล้ำน่านฟ้าอิหร่าน ในขณะที่ทางสหรัฐฯ กล่าวว่า โดรนลำดังกล่าวนั้นอยู่ในเขตน่านฟ้าสากล

ไม่ว่าอย่างไรก็ตาม สิ่งหนึ่งที่เป็นที่ยอมรับนั่นคือ MQ-C4 Triton นี้เป็นหนึ่งในโดรนที่มีศักยภาพสูง ซึ่งทางสหรัฐฯ มีการพัฒนาอย่างต่อเนื่อง และจำหน่ายให้แก่ประเทศอื่นด้วย เช่นในปี 2018 ออสเตรเลียได้ออกคำสั่งซื้อโดรนรุ่นนี้จำนวน 6 ลำจากบริษัทผู้ผลิตในสหรัฐฯ ในราคาสูงถึง 1.7 แสนล้านบาท เพื่อนำไปใช้ในการขยายขีดความสามารถด้านต่อต้านเรือดำน้ำ การโจมตีทางทะเล รวมไปถึงการกู้ภัย

ด้วยความพรั่งพร้อมทั้งในด้านงบประมาณและบุคลากร บวกกับแรงกระตุ้นจากการปกป้องชาติและการระแวดระวังภัยจากศัตรู ทำให้สหรัฐฯ เป็นหนึ่งในประเทศมหาอำนาจที่จะไม่ยอมหยุดพัฒนายุทโธปกรณ์ต่าง ๆ และในอนาคต เราอาจได้เห็นโดรนที่มีประสิทธิภาพสูงขึ้น ยอดเยี่ยมขึ้น และคงจะต้องมีราคาสูงมากกว่านี้อย่างแน่นอน